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Un nouveau foyer pour les socialistes français, à la périphérie de Paris

A court d’argent, le Parti socialiste a déplacé son siège d’un manoir parisien qui appartenait autrefois à une princesse à une usine reconvertie en banlieue.

Pendant des décennies, le siège du Parti socialiste, qui a assuré la présidence de la France jusqu’à il y a quelques années, a été installé au cœur de Paris – une promenade dans les meilleures écoles du pays, les musées d’Orsay et du Louvre, l’Assemblée nationale et, de l’autre côté de la Seine, le Palais de l’Élysée.Une constellation de restaurants étoilés au Michelin brillait de toutes parts.

Aujourd’hui, son nouveau domicile , dans une usine pharmaceutique reconvertie, partage un pâté de maisons avec un ferrailleur et un grossiste en boissons, juste derrière les voies ferrées du réseau de transport en commun qui dessert la ” banlieue ” d’Ivry-sur-Seine.Un fêtard a râlé que son ” GPS ne pouvait pas trouver la rue “, mais même certains habitants semblaient perdus.

“Vraiment ?” Kamrul Islam a déclaré, lorsqu’il a été informé que le Parti socialiste français se trouvait à deux minutes de marche de son restaurant de style hawaïen à poke bowl, ajoutant qu’il était moins intéressé par la politique que par la nourriture.”Avant c’était des tacos en France, maintenant c’est l’heure du poke.Je ne sais pas combien d’années nous allons survivre avec les bols de tisonnier.Mais nous ne changerons rien tant que nous n’aurons pas vu que c’est mauvais.”

Pendant des années, le Parti socialiste a survécu grâce à une économie de marché de plus en plus libre et à des politiques sociales libérales, mais n’a pas changé malgré le mécontentement populaire croissant à l’égard du système bipartite dans lequel il s’était assuré une place confortable.A l’image du déclin des sociaux-démocrates en Europe, les socialistes français n’ont pas su tirer parti de la colère suscitée par la mondialisation et l’accroissement des inégalités, cédant ces questions en particulier aux populistes d’extrême droite.

Depuis 2017, le Parti socialiste a subi une série de défaites électorales si désastreuses que sa survie même reste incertaine.Le plus grand bénéficiaire, bien sûr, a été le président Emmanuel Macron lui-même, un ancien banquier d’affaires et bref interlocuteur des socialistes avant qu’il ne les largue en 2017 pour créer son propre parti centriste.

Mais depuis lors, M.Macron a lui aussi eu du mal à se rapprocher des électeurs de la classe ouvrière qui formaient le noyau des partisans du socialisme.Il a plutôt acquis une réputation de président des riches et a fait face à la colère du mouvement du gilet jaune dans un pays où les clivages sociaux s’élargissent.

Certains socialistes disent que ces lacunes leur laissent encore une ouverture.Les optimistes ont présenté le déménagement du parti du 7e arrondissement de Paris il y a un an, en raison de contraintes financières, non pas comme un recul mais comme une chance de renaissance – une occasion de se débarrasser de leur image de libéraux limousins et de ” caviar de gauche “.

Leur nouvelle maison à Ivry-sur-Seine, une banlieue ouvrière de l’Est, qui s’est embourgeoisée dans des poches, qui reste un bastion du Parti communiste français, représentait cette aspiration, disent-ils.

“Le symbole que nous cherchions était de pouvoir dire que nous sommes, une fois de plus, parmi ceux que nous sommes appelés à représenter”, a déclaré Olivier Faure, le secrétaire général du parti, ajoutant que les anciens partisans du parti s’étaient “parfois sentis abandonnés une fois au pouvoir”.

Lors d’une entrevue dans son bureau aux murs de verre, M.Faure, 51 ans, a déroulé une carte pour ramener son parti à la pertinence.Il a dit que son parti se concentrerait sur les effets destructeurs de la mondialisation et du libre marché sur les gens et l’environnement.

Tout comme son parti avait représenté les travailleurs dans le passé, il devait répondre aux besoins de ceux qui peinent dans une “économie sursaturée”, qui “sont en réalité esclaves d’algorithmes et de méthodes de gestion extrêmement brutaux”.

Comme tous les partis en France, de l’extrême gauche à l’extrême droite, les socialistes étaient très conscients de l’importance croissante de l’environnement comme enjeu électoral.Pour M.Faure, les plus grandes victimes des changements climatiques sont les perdants de la mondialisation, et son parti doit se donner comme mission de les défendre.

Se concentrer sur ces questions, a-t-il dit, conduirait au ” renouvellement des sociaux-démocrates à une condition – qu’ils intègrent ces changements dans leur vision et redeviennent une force perturbatrice, et pas simplement les gentils guides de la révolution de libre marché “.

C’est pendant le mandat du dernier président socialiste, François Hollande, qui a servi de 2012 à 2017, qu’il y a eu une ” rupture ” entre le parti et ses partisans de la classe ouvrière, a dit M.Faure.La base traditionnelle du parti ” s’est sentie trahie ” par les politiques favorables aux entreprises de M.Hollande – M.Macron était conseiller principal, puis ministre de l’économie – et surtout par une loi sur le travail qui facilitait l’embauche et le licenciement des gens, a-t-il ajouté.

La poussée du parti sur les questions socialement libérales, comme le mariage homosexuel, l’a fait mieux connaître comme le choix du ” bobo ” urbain, ou de la bourgeoisie bohème.

Les socialistes ont glissé dans une “paresse intellectuelle” favorisée par le système bipartite français, qui oppose la gauche à la droite, a-t-il dit.Ils n’ont pas compris que “progressivement, il y avait beaucoup de Français qui s’éteignaient et qui ne voyaient plus de place à droite ou à gauche”.

Aujourd’hui, avec les socialistes en déroute, les partis dominants en France sont plutôt La République en Marche de M.Macron et le Rassemblement national d’extrême droite de Marine Le Pen.

Mais les socialistes ne sont pas les seuls à souffrir.Ce qui leur est arrivé s’est produit ailleurs en Europe – en Allemagne, en Italie et de plus en plus même en Grande-Bretagne, où les sociaux-démocrates et le parti travailliste avaient dominé après la fin de la guerre froide, mais ont progressivement glissé vers la crise.

“Ils n’ont pas compris les conséquences de la mondialisation”, a déclaré Alain Bergounioux, historien spécialiste du socialisme.

Aujourd’hui, a-t-il ajouté, la place du parti dans l’éventail politique de la nation s’est réduite : Beaucoup d’électeurs de la classe ouvrière ont dérivé vers l’extrême droite, tandis que M.Macron et les Verts ascendants s’emparaient des électeurs de la classe moyenne de gauche.

Jean-Christophe Cambadélis, qui a été secrétaire général du parti entre 2014 et 2017, a déclaré que pour retrouver sa pertinence, la gauche française devrait subir une transformation plus radicale, les socialistes établissant des liens formels avec des alliés idéologiques.

Un nouveau parti de gauche ne réussirait qu’en proposant une nouvelle vision qui, selon lui, devrait se concentrer sur la lutte pour ” l’intégrité de l’individu ” face à des changements déroutants, comme le changement climatique, l’économie numérique et les révolutions médicales.

“Ce n’est pas le concept d’émancipation des travailleurs des années 60,” dit-il, “mais celui qui dit qu’à notre époque de révolutions, l’intégrité des êtres humains doit être défendue.”

L’avenir semble sans limite lorsque le parti emménage dans son ancien siège – au 10 rue de Solférino dans le septième arrondissement – quelques mois avant que les socialistes ne gagnent la présidence pour la première fois, avec François Mitterrand en 1981.A l’époque, le choix de l’emplacement avait un message différent : “Pour montrer que la gauche était prête à gouverner”, disait M.Faure.

Non pas qu’il n’y ait pas eu de critiques.Pour un parti consacré à la défense de la classe ouvrière, un discours dans l’un des quartiers les plus riches de la capitale semblait dissonant.

Il y avait aussi le passé peu pratique de l’immeuble : un vaste bâtiment en forme de M qui appartenait autrefois à une princesse connue pour tenir l’un des salons les plus recherchés de Paris et pour garder un éléphant de compagnie.

Sa vente par le parti, à un promoteur français, a rapporté près de 46 millions d’euros, soit environ 51 millions de dollars, qu’il a utilisés pour rembourser des dettes et acheter son nouveau siège pour 7 millions d’euros, rénovations comprises.

De nombreux responsables du parti se sont ouvertement plaints de ce déménagement.Julien Dray, un fixeur de fête légendaire dont les exploits ont été à la base de la série à succès “Baron Noir”, a déclaré aux médias français que son “GPS ne pouvait pas trouver la rue” où se trouve le nouveau siège.

“C’est vrai”, a dit M.Dray dans une récente interview à Paris.

Il a ajouté : ” Nous avons paniqué et nous nous sommes empressés de vendre pour réduire les coûts.Mais symboliquement, ça nous a fait beaucoup de mal.Ça donnait l’impression que le parti socialiste ne croyait pas en lui-même.”

M.Cambadélis, l’ancien dirigeant qui était derrière la vente de l’ancien siège, a dit qu’il n’y avait pas d’autre option.Il dit qu’il aurait préféré s’installer dans un quartier plus modeste, au moins à l’intérieur de Paris.De nombreux membres du parti étaient déprimés que leur nouvelle maison se trouve juste à l’extérieur de l’autoroute qui ceinture Paris, appelée Périphérique, a-t-il dit.

“Nous devenions périphériques”, a-t-il dit.

A Ivry-sur-Seine, le parti semble toujours chercher sa place dans une banlieue en pleine mutation.Un projet de logement qui symbolisait autrefois le pouvoir des communistes français était en train d’être démoli.

Mais les communistes étaient toujours aux commandes et, au cours du déjeuner d’un jeudi récent, ses dirigeants locaux se sont blottis à une table de coin à O’Papillon, un restaurant chic à un pâté de maisons du nouveau siège social.

Jusqu’à présent, les socialistes ont gardé un profil bas dans leur nouveau quartier, selon de nombreux habitants, qui ont dit qu’ils ne voyaient que très peu de circulation piétonne dans et hors du nouveau quartier général.

” Les socialistes sont dans un quartier très bobo d’Ivry, avec beaucoup de lofts d’artistes “, a déclaré Benjamin Gozlan, un peintre et illustrateur né et vivant toujours à Ivry-sur-Seine.”Ils ont organisé une réception après avoir emménagé.Mais ils n’ont pas vraiment fait de vagues.”

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